Memanen Cacing Renik (Microworm)

Memelihara cacing renik (microworm) pada media yang tepat dengan nutrisi sesuai sangat menyenangkan. Menyaksikan ribuan, ratusan ribu, bahkan jutaan mereka menari bersama dalam irama harmonis sungguh menggembirakan.

Cacing renik biasanya dipanen dengan cara menangkap atau lebih tepat menyapu mereka yang merayap di dinding wadah pemeliharaan (Foto 1). Pemanenan dilakukan dengan jari, cotton bud, pisau tumpul, stick es krim dan sejenisnya. Meskipun demikian, pada kenyataannya sebagian besar dari mereka tetap berada di media. Hanya sebagian kecil saja yang merayap di dinding wadah. Memanen langsung dari media bukan ide yang bagus karena sebagian dari media akan terbawa dan dapat menjadi bahan pencemar. Akan tetapi dengan trik tertentu hal tersebut dapat dilakukan dengan memuaskan. Saya menggunakan kapas sintetis (synthetic cotton wool) untuk melakukannya.

Potong kapas sintetis sesuai dengan ukuran yang diinginkan, atau sesuaikan dengan ukuran wadah media pemeliharaan. Gunakan kapas sintetis hanya setebal kurang lebih 1-2 mm saja dengan cara menyobek kapas sintetis secara hati-hati searah jalur kapas sintetis tersebut. Lembabkan kapas sintentis dengan air dan letakkan diatas media. Dalam waktu beberapa menit kapas tersebut akan segera dipanjati oleh ribuan cacing. Letakkan satu lembar kapas sintetik setebal 1-2 mm lagi diatas kapas yang pertama. Lapisan kapas sintetis kedua inilah yang akan dipanen secara rutin. Dalam waktu beberapa jam lapisan kapas kedua akan dipenuhi oleh cacing renik dan siap dipanen (Foto 2) . Dengan ukuran kapas 4.5 x 4.5 cm setiap panen saya bisa mendapatkan endapan cacing hidup setebal 0.5 cm di dasar gelas ukur 100 ml atau sekitar 10 ml. Cukup untuk memberi makan mulut-mulut kecil yang kelaparan.

Foto 3 dan 4 (diunggah pada tanggal 19/10/2013) adalah foto microworm di bawah mikroskop dengan pembesaran berbeda

(Foto oleh Wahyu Purwakusuma)